BATSELIER Petrus. Pseudonyme : PAAY.

Par Abraham Ruiz - Willy Haagen

Grammont (Geraardsbergen, pr. Flandre orientale, arr. Alost - Aalst), 27 avril 1868 − Moerkerke (aujourd’hui commune de Damme, pr. Flandre occidentale, arr. Bruges - Brugge), 3 mars 1961. Ouvrier cigarier, militant socialiste, tenancier d’un local socialiste.

Fils de Ludovicus Bastelier et Rosalie Bauwens, Petrus Batselier, dit Paay, travaille dès l’enfance comme apprenti cigarier à Grammont. Il participe aux journées mouvementées du printemps 1886 lorsque des soldats du troisième bataillon du troisième de ligne et l’escadron des premiers chasseurs à cheval sont envoyés à Grammont pour briser une révolte ouvrière. C’est vers cette période qu’il devient militant socialiste. En 1909, il émigre aux États-Unis, où il reste dix ans. Il travaille comme cigarier à Boston dans le Massachussetts et à Manchester dans le New Hampshire.

En 1919, Paay revient à Atembeke, une petite commune rurale près de Moerkerke, où il fabrique des cigares à domicile. Plus tard, il effectue un travail salarié chez le fabricant de cigare Crousenair à Grammont, plus connu sous le nom de « kalottenberg ». Il devient tenancier du local socialiste à Atembeke. En 1927, il est collaborateur d’un club de propagande socialiste. Plusieurs fois, il est candidat aux élections communales mais n’est jamais élu. Pendant un certain temps, il est président de la Commission d’assistance publique locale.

En 1955, la section Moerkerke-Atembeke du Belgische socialistische partij (BSP - Parti socialiste belge) rend à Petrus Batselier hommage. Par l’Arrêté royal du 11 août 1952, la médaille du souvenir du gouvernement de Léopold II lui est accordée.

Veuf d’Adela Deurbroeck, Paay est l’époux de Mia Rigo. Il a quatre enfants du premier mariage, Albertina, Léon, Marguerite, Gilbert, et cinq enfants du second, Hubert, Émile-Maria, Germaine-Lucia, Maria-Clara, Jules-Cyrille.

Pour citer cet article :
https://maitron.fr/spip.php?article143579, notice BATSELIER Petrus. Pseudonyme : PAAY. par Abraham Ruiz - Willy Haagen, version mise en ligne le 16 décembre 2012, dernière modification le 4 janvier 2021.

Par Abraham Ruiz - Willy Haagen

SOURCES : BOON L.P., Pieter Daens of hoe in de 19de eeuw de arbeiders van Aalst vochten tegen armoede en onrecht, Amsterdam, 1971, p. 55 − RUIZ A., Geraardsbergen en de ontvoogdingsstrijd van de erkende klasse, s.l., 1981, p. 150, 169, 262-267.

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