BENOIT Pierre [dit Maxime]

Par Daniel Grason

Né le 7 mars 1925 à Nantua (Ain), fusillé par condamnation le 8 février 1943 au stand de tir du ministère de l’Air à Paris (XVe arr.), Balard ; étudiant au lycée Buffon ; communiste ; résistant FTPF.

Pierre Benoit
Pierre Benoit

Fils de Paul, officier de police et de Marie, née Cezsard, directrice d’école maternelle, Pierre Benoit vivait chez ses parents 6 square Desnouettes à Paris (XVe arr.). Il entra au lycée Buffon en octobre 1940 dans la même classe que Lucien Legros dont il devint l’ami. Des tracts avec pour en-tête Valmy, rédigés par le professeur Raymond Burgard circulaient dans l’établissement. Valmy titra « Tous à l’Étoile le 11 novembre », il y eut cent vingt-trois arrestations dont onze lycéens du lycée Buffon. Les cinq lycéens de Buffon Jean Arthus, Jacques Baudry, Pierre Benoit, Pierre Grelot et Lucien Legros qui ont été fusillés le 8 février 1943 participèrent-ils à cette manifestation du 11 novembre 1940 ? En tout cas ils ne figurent pas parmi ceux qui furent interpellés.
Raymond Burgard fut interpellé le 2 avril 1942 ; à la rentrée le 16 avril une centaine de lycéens dont Baudry, Benoit et Grelot protestèrent lors d’une récréation criant : « Libérez Burgard ! » et chantant « La Marseillaise ». Le commissaire du quartier informa le père de Pierre Benoit que son domicile allait être perquisitionné. Pierre Benoit, membre des Étudiants communistes, entra dans la clandestinité avec Lucien Legros ; en mai ils rejoignirent l’Organisation spéciale du Parti communiste. Ils firent équipe.
Le 10 mai 1942 vers 15 h 30, Lucien Legros tira deux fois sur le soldat allemand Éric Ragge à l’angle des rues de l’Armorique et Belloni (Paris, XVe arr.), Pierre Benoit assurait sa protection. Le 23 mai vers 23 heures, Pierre Benoit déposa une charge explosive quai de la Conférence (entre les ponts de la Concorde et Alexandre-III, Paris, VIIIe arr.) ; le 28 mai vers 22 h 30, il lança une grenade et un engin explosif sur un yacht allemand accosté quai de Tokyo (aujourd’hui quai de New-York) à Paris (XVIe arr.), Lucien Legros assurait sa protection avec Jean Arthus et Pierre Grelot. Le dimanche 31 mai Pierre Benoit, Jean Arthus et Pierre Grelot assurèrent la protection armée de la manifestation des ménagères contre les difficultés du ravitaillement rue de Buci (Paris, VIe arr.).
Les 3 et 4 juin 1942 quatre des cinq de Buffon furent interpellés par des inspecteurs de la Brigade spéciale n°2 (BS2), seul Pierre Benoit échappa à l’arrestation. Il rejoignit d’autres jeunes FTP à Moret-sur-Loing en forêt de Fontainebleau (Seine-et-Marne). Le 26 juin 1942, à Maisons-Alfort (Seine, Val-de-Marne), étant à bicyclette, il tira cinq ou six fois sans succès avec un pistolet 7,65 mm sur Albert Vassart ex-dirigeant communiste, ex-maire de la ville. Le 29 juin il accompagna un autre FTP qui tira pont de Tolbiac (Paris, XIIe et XIIIe arr.) sur Joseph Bertho contremaître à la SNCF chargé de de la protection des voies.
Du 23 au 25 juin 1942 la Section spéciale de la cour d’appel de Paris, section de Paris du tribunal d’État jugea dix-sept résistants qui étaient rue de Buci. Pierre Benoit en fuite fut condamné à mort par contumace.
Le 11 août 1942, lors d’une opération conjointe, des gendarmes français et allemands attaquèrent le camp de Moret-sur-Loing. Trois gendarmes furent tués dont deux Français. Malgré une blessure au genou, Pierre Benoit parvint à s’enfuir et à regagner Paris. Le 28 août à 8 heures il fut arrêté par des inspecteurs de la BS2 devant le square Louis-XVI (VIIIe arr.), alors qu’il avait un rendez-vous. Il portait sur lui un carnet de notes et le texte d’une chanson de Paul Vaillant-Couturier. Il fut détenu trois jours dans les locaux des Brigades spéciales, puis livré aux Allemands et incarcéré à Fresnes (Seine, Val-de-Marne).
Le tribunal de la Luftwaffe qui siégeait rue Boissy-d’Anglas (Paris, VIIIe arr.), condamna Pierre Benoit à mort le 15 octobre 1942 avec ses camarades Jean Arthus, Jacques Baudry, Pierre Grelot et Lucien Legros.
Les « cinq du lycée Buffon » furent internés à la Santé (Paris, XIVe arr.) jusqu’au 26 octobre 1942 puis transférés à Fresnes (Seine, Val-de-Marne) où ils poursuivirent leur action au sein même de la prison (refus de recevoir l’aumônier allemand qui portait l’uniforme de la SS, tentative d’évasion...).
Pierre Benoit fut passé par les armes le 8 février 1943 au stand de tir du ministère de l’Air à Paris (XVe arr.), ainsi que ses camarades Jean Arthus, Jacques Baudry, Pierre Grelot et Lucien Legros.
Pierre Benoit fut inhumé au cimetière parisien d’Ivry-sur-Seine (Seine, Val-de-Marne) le 8 février 1943 division 47, ligne 1, n° 7.
En 1952 ses restes furent incinérés et mis avec ceux de ses camarades Jean Arthus, Pierre Grelot et Lucien Legros dans une urne qui fut déposée le 8 février 1952 dans la crypte de la Sorbonne. Comme il en avait exprimé le souhait, Jacques Baudry repose désormais auprès de ses grands-parents à Douchy (Loiret).
Le père de Pierre Benoit, Paul Benoit, secrétaire à l’Inspection générale de la préfecture de police témoigna le 10 mars 1945 dans le cadre de la commission d’épuration de la police, et déclara : « Dans une lettre adressée à une camarade de la Résistance mon fils fait allusion aux coups et aux basses propositions des policiers ayant procédé à son interrogatoire [...] il est donc évident que mon fils a été frappé. »
Pierre Benoit fut reconnu Mort pour la France, il fut homologué sous-lieutenant, membre des Forces françaises combattantes (FFC) au titre du réseau Cincinnatus, membre des Francs-tireurs et partisans (FTP) et Interné résistant (DIR). Il fut décoré de la Légion d’honneur, de la Croix de guerre avec palmes et de la Médaille de la Résistance (décret du 10 janvier 1947, publié au JO du 11 janvier 1947). Il fut cité avec ses quatre camarades à l’ordre de la Nation : "Glorieux enfants de France, qui formèrent pendant l’Occupation le groupe des Cinq étudiants du Lycée Buffon, se montrèrent en toutes circonstances animés de la foi patriotique la plus pure et la plus agissante"
Son nom est gravé sur la plaque du ministère de la Défense à Paris XVe arr., sur une plaque apposée dans le hall d’entrée du Lycée Buffon « À la mémoire des lycéens résistants fusillés le 8 février 1943 » et sur le monument aux morts à Nantua.

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Dernière lettre
 
Le 8 février 1943
Mes chers parents, chers amis,
C’est la fin ! On vient nous chercher pour la fusillade. Tant pis. Mourir en pleine victoire, c’est un peu vexant, mais qu’importe Le rêve des hommes fait événement. .
Mano, souviens-toi de ton frangin. Jusqu’au bout, il a été propre et courageux, et devant la mort même je.ne.tremble pas.
.Adieu, petite maman chérie, pardonne-moi tous les tracas que je t’ai, faits. J’ai lutté pour une vie meilleure. Peut-être un jour tu me comprendras.
Adieu, mon vieux papa. Je te remercie d’avoir été, chic avec moi ; garde un bon souvenir de ton fils.
Totote, Toto, adieu, je vous aimais comme mes autres parents.
Mano, sois un bon fils. Tu es le seul fils qui leur reste. Ne fais pas d’imprudence.
Adieu, tous ceux que j’ai aimés, tous ceux qui m’aimaient, ceux de Nantua et les autres
La vie sera belle Nous partons en chantant. Courage Ce n’est pas si terrible après six mois de prison
Mes derniers baisers à vous tous
Votre Pierrot

Voir Paris (XVe arr.), Le stand de tir de Balard (Ministère de l’Air)

Pour citer cet article :
https://maitron.fr/spip.php?article147148, notice BENOIT Pierre [dit Maxime] par Daniel Grason, version mise en ligne le 4 mars 2019, dernière modification le 8 avril 2022.

Par Daniel Grason

Pierre Benoit
Pierre Benoit
Les 5 fusillés du lycée Buffon
Les 5 fusillés du lycée Buffon
Tête de la dernière lettre de Pierre Benoit
Tête de la dernière lettre de Pierre Benoit
Pierre Benoit
Pierre Benoit
Pierre Benoit
Pierre Benoit

SOURCES : Arch. PPo. BA 1747, BA 2056, BA 2128, KB 40, KB 62, 77W 1340, PCF carton 13 rapports hebdomadaires sur l’activité communiste pendant l’Occupation, GB 172. — DAVCC, Caen, Boîtes 5 et 6 (Notes Thomas Pouty), AC 21 P 706627. — SHD Vincennes GR 16 P 48016. — Lettres de fusillés, Éditions France d’Abord, 1946. — Mémorial GenWeb. — Site Internet Mémoire des Hommes. — Les cinq lycéens de Buffon fusillés par les Allemands, sd, rectorat de l’Académie de Paris. — Plaque du ministère de la Défense à Paris XVème. — Répertoire des fusillés inhumés au cimetière parisien d’Ivry.

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