CONVERTI Nicolò [Dictionnaire des anarchistes]

Par Notice complétée par Rolf Dupuy

Né le 18 mars 1858 à Roselo (Calabre, Italie), mort le 13 septembre 1939 à Tunis (Tunisie) ; médecin-chirurgien à l’hôpital italien de Tunis ; militant anarchiste.

Nicolò Converti fit ses études au collège de Covigliano, puis à Cosenza ; il les poursuivit à l’Institut Galilée de Naples et les termina à la Faculté de médecine et de chirurgie de cette ville. Il fut, à Naples, secrétaire de la section de l’Association internationale des Travailleurs (Première Internationale).

En 1878 il était le directeur du journal Il Masaniello auquel collaboraient également Tropea, Altieri et Tommaso Schettino. Pour se soustraire à des poursuites dont il était l’objet, il quitta l’Italie et se fixa à Marseille où en 1881 il fut l’un des principaux promoteurs des troubles lors de la rentrée des troupes venant de Tunisie.

Puis il retourna à Naples où en 1885 il était le rédacteur–directeur de Il Piccone. Condamné pour « délit de presse » à 22 mois de prison par le tribunal de Florence, il gagna Livourne, embarqua pour Bastia puis s’intalla une nouvelle fois à Marseille où il allait loger successivement 92 rue de la République, 11 rue Audimar (aujourd’hui rue Trinquet), 20 rue de Sion et 10 boulevard Gilly, déménageant très souvent « à la cloche de bois ». Il travailla un moment comme garçon de pharmacie à la pharmacie Romeo (14 cours Belsunce), puis dans diverses imprimeries comme typographe. Il vivait à cette époque en union libre avec Marie Chantarella. Si la police ignora un moment son nom véritable, elle signalait en tout cas le personnage comme « un des anarchistes les plus dangereux ».

Nicolò Converti a été avec Ugo Acquabona l’un des principaux rédacteurs de la partie italienne du journal bilingue L’Internationale Anarchiste (Marseille, n°1, 16 octobre à n°4, 6 novembre 1886) dont on sait que plus de 7500 exemplaires des quatre premiers numéros furent expédiés en Italie. Le journal, dont le gérant était Léonce Cotinaud, avait été fondé par Alexandre Tressaud, Justin Mazade et Henri Tricaud.

Le 7 janvier 1887, en compagnie de Gaetano Grassi, N. Converti s’embarqua à Marseille à bord du Lorraine à destination de Tunis où les attendaient Darniche et Antonio Filangieri. Il allait alors travailler à l’hôpital de Tunis tout en militant activement. En août 1887, son nom apparaissait avec ceux de Grassi et de Girolamo Sudiero sur un appel diffusé à Nice pour la reparution de l’organe communiste anarchiste Lo Schiavo (Nice, 19 numéros de septembre à octobre 1887) dont il apparaissait comme étant le directeur.

En Tunisie, il fut le fondateur et le directeur de l’hebdomadaire L’Operaio, « organe des anarchistes de Tunisie et de Sicile » (Tunis, 20 mars 1887 au 14 avril 1889, puis 14 février 1904 à 1908), de La Voce di Tunisi (1890) et de la revue La Protesta Umana (Tunis, 10 numéros du 9 février au 30 novembre 1896). En 1888 il fut condamné à Tunis à 42 jours de prison et 500f d’amende suite à la publication d’un manifeste commémorant les martyrs de Chicago, peinse qui fut par la suite amnistiée.

Il collaborait parallèlement à de nombreux titres de la presse libertaire en Italie et aux divers journaux démocratiques de Tunis dont La Petite Tunisie et Le Courrier de Tunisie. Il prenait siuvent la parole lors des réunions politiques et syndicales et lors des funérailles civiles de libres penseurs.

Nicolò Converti est mort à Tunis le 13 septembre 1939 et a été enterré au cimetière européen de Bab-El- Khadra.

Pour citer cet article :
https://maitron.fr/spip.php?article155164, notice CONVERTI Nicolò [Dictionnaire des anarchistes] par Notice complétée par Rolf Dupuy, version mise en ligne le 21 avril 2014, dernière modification le 20 décembre 2019.

Par Notice complétée par Rolf Dupuy

ŒUVRE : Confessioni e battaglie (autobiographie).

SOURCES : AD Bouches-du-Rhône M6/3390, 3392, 3397, 4689 A, VI T 4/26 – Paul Lambert, Dictionnaire illustré de la Tunisie, 1912, avec une photo – A. Riggio « Un libertario calabrese in Tunisia » in Archivio storica per la Calabria e la Lucania, ano XVI – P. Soumille « Les européens en Tunisie et les questions religieuses de 1893 à 1914 », Thèse de 3ème cycle, Université de Provence, 1973 — R. Bianco, « Le mouvement anarchiste à Marseille… », op. cit. — Almanaco Libertario per 1939 — Bettini, Bibliografia…, op. cit. — P. Soumille « A Tunis, le cimetière européen de Bab-El-Khadra » in Les Cahiers de Tunisie, n°75-76, 1971. — Dizionario biografico degli anarchici italiani ;

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