KLEIN Wilhelm dit Willy

Par Olivier Dedieu

Né le 18 décembre 1914 à Vienne (Autriche), mort à Montpellier en 1989 ; agent comptable, militant SFIO.

Issu d’une famille protestante, Willy Klein fut bachelier à 16 ans et diplômé d’une école de commerce de Vienne en 1934. Etudiant, il fut membre du mouvement étudiant anti-nazi « Die Otten » dont il fut le président jusqu’en mars 1938. Suite à l’Anschluss, il fut arrêté mais parvint à s’enfuir et à se réfugier à l’ambassade de France qui lui fournit une fausse identité pour quitter le pays.

Militant socialiste dès l’âge de 14 ans en Autriche, il se réfugia à Paris, ville qu’il avait déjà connu pendant ses études. Il s’engagea en 1939 dans l’armée française pour la durée de la guerre. Condamné à mort par contumace en Allemagne, il se réfugia, dès sa démobilisation, en zone libre. Replié dans la région de Montpellier, il entra en contact avec les milieux protestants et s’impliqua dans les débuts de la Résistance avant de se réfugier en Suisse en 1942.

A la Libération, il revint en France et s’installa à Montpellier. Il obtint la nationalité française en 1946 et devint agent comptable de la Mutualité sociale agricole. Adhérent de la section SFIO de Montpellier, il en fut le trésorier de 1955 à 1964. En 1958, son nom fut évoqué comme possible candidature sur le 3e canton de Montpellier. En 1959, il figura sur la liste socialiste pour les élections municipales et participa à la refondation de la commission agricole de la fédération.

Mitterrandiste, soutien de Georges Frêche, il fut trésorier jusqu’en 1979 de la section Montpellier 5 et accepta, à sa demande, d’être candidat à l’investiture aux cantonales sur le 9e canton pour aider à battre jean-Pierre Vignau.

Membre du mouvement fédéraliste européen, il fut le président fondateur, en 1983, de la maison de l’Europe et il resta à la tête de l’institution jusqu’à son décès.

Willy Klein fut aussi un militant syndical. Membre de FO, il fut membre de la commission de contrôle de l’union départementale en 1967. Il créa, par ailleurs, le syndicat national des agents comptables dont il fut le président. Il fut aussi membre du Grand Orient de France.

Une salle de la maison de l’Europe de Montpellier porte son nom.

Pour citer cet article :
https://maitron.fr/spip.php?article183351, notice KLEIN Wilhelm dit Willy par Olivier Dedieu, version mise en ligne le 12 août 2016, dernière modification le 12 août 2016.

Par Olivier Dedieu

SOURCES : Arch. Dép. Hérault, 376 W 64, 506 W 342, 541 W 42, 785 W 16, 1021 W 181, 1183 W 32, 1506 W 225. — Arch. Fondation Jean Jaurès, fédération Hérault (1981-1982).

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