LAWRENCE Jacques, William

Par Jean-Marie Guillon

Né le 15 mars 1901 à Paris (XVIIe arr., Seine), mort le 11 août 1944 à Mizoën (Isère) ; hôtelier ; résistant.

Hôtelier à Villar d’Arène (Hautes-Alpes), Français d’origine anglaise (son père était chirurgien dentiste à la cour du roi), Jacques Lawrence a été pris comme otage par un détachement de l’Ost-Legion, composé d’Asiatiques, rattaché à la 157e division d’infanterie alpine et commandé vraisemblablement par le lieutenant Hass, qui venait d’opérer dans le Vercors. Ce détachement avait été envoyé pour dégager le col du Lautaret (Le Monêtier, Hautes-Alpes) et la route qui descend vers Bourg d’Oisans (Isère). Après avoir abattu dix sept hommes au col, il investit le village de Villar d’Arène, commit diverses actions et prit des otages. Continuant sa route, il prit de nouveaux otages à La Grave qui, mêlés aux précédents, précédaient le convoi. Une mine explosa vers la sortie du tunnel du Chambon (commune de Mizoën, Isère). On releva huit morts (plus peut-être un soldat allemand) et sept blessés qui furent menés à l’hospice civil et à l’hôpital de Briançon (Hautes-Alpes). Les morts furent conduits en charrette à Villar d’Arène et inhumés le lendemain soir.
Une chapelle fut érigée au col du Lautaret en mémoire du drame. Elle porte deux plaques sur la façade, l’une avec dix sept noms pour le Lautaret et l’autre avec neuf noms pour les otages pris par la colonne et morts au tunnel du Chambon (Meözen, Isère).

Pour citer cet article :
https://maitron.fr/spip.php?article199799, notice LAWRENCE Jacques, William par Jean-Marie Guillon, version mise en ligne le 15 juin 2019, dernière modification le 13 octobre 2021.

Par Jean-Marie Guillon

SOURCES : Mémoire des Hommes SHD Caen DAVCC 21 P 363631 et Vincennes GR 16 P 344877 (nc). ⎯ Mémorial GenWeb. ⎯ Richard Duchamblo, Cahiers "Maquisards et Gestapo", Gap, Ribaud Frères, 19 cahiers 1945-1949, reprint 2005 : Gap, Éditions des Hautes-Alpes, tome 1, 5e cahier, « Les Mongols dans nos Alpes ».

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