KOETTLITZ Clara, Emma, dite Clara Mesnil (parfois orthographié Koetlitz)

Par Marianne Enckell

Née le 15 novembre 1875 à Ixelles (Belgique), morte en 1939 à Bonneval (Eure-et-Loir). Élève et amie d’Élisée Reclus, compagne de Jacques Mesnil (Dwelshauvers).

Fille d’Eugène Koettlitz, directeur d’une compagnie d’assurance, et de Mathilde Rigaux, Clara Koettlitz étudia à l’Université libre de Bruxelles, où elle suivit les cours d’Elisée Reclus, qui lui transmit sa passion pour l’anarchisme. Ils furent liés par une très grande amitié jusqu’à la mort de Reclus.
En 1896 ou 1897, elle se rendit à Bologne rendre visite à son frère Hermann (1871-1950) qui y terminait ses études de médecine ; elle y fit la connaissance de Jacques Dwelshauvers, dit Jacques Mesnil, avec lequel elle allait vivre plus de quarante ans. Ils eurent un fils, Laurent dit Lorenzo Mesnil, né en 1899.
En 1897, elle revint à Bruxelles avec Jacques et lui fit faire la connaissance de Reclus. Ils vécurent ensuite une dizaine d’années en Italie avant de s’établir en France en 1906.
L’itinéraire de Clara Mesnil se confond dès lors avec celui de son compagnon. Elle mourut à Bonneval en 1939, suite à une longue maladie.

Pour citer cet article :
https://maitron.fr/spip.php?article211329, notice KOETTLITZ Clara, Emma, dite Clara Mesnil (parfois orthographié Koetlitz) par Marianne Enckell, version mise en ligne le 3 février 2019, dernière modification le 10 janvier 2021.

Par Marianne Enckell

ŒUVRE : « Souvenirs sur Elisée Reclus », Monde, 15 mars 1930.

SOURCES : gw.genanet.org — Elisée Reclus, Correspondance, vol. 3. — Notice de Jacques Mesnil.

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