PETITPRÊTRE Odile, Robert

Par Jean-Louis Ponnavoy

Né le 27 août 1896 à Couvonges (Meuse), massacré le 29 août 1944 à Couvonges ; cultivateur ; victime civile.

Robert Petitprêtre était le fils de René, aubergiste et de Marie Elvire Ida Reboulet, sans profession. Il se maria le 7 novembre 1922 à Couvonges avec Thérèse Eulalie Michelot, sans profession, dont il eut deux enfants, Yvette et André. Il exerçait le métier de cultivateur.
Réformé dans un premier temps, il fut mobilisé le 1er août 1916 au 94e régiment d’infanterie. Il fut cité à l’ordre du régiment le 24 avril 1918 ce qui lui valut l’attribution de la Croix de guerre 1914-1918 avec étoile de bronze. Il fut également décoré de la Médaille interalliée dite de la victoire et de la Médaille commémorative de la Grande guerre.
Le 29 août 1944, le Panzergrenadier régiment 29 de la 3e Panzergrenadiere division arrivant d’Italie par chemin de fer fut retardé par un sabotage de la voie ferrée à Saint-Dizier (Haute-Marne). Un officier fut blessé ou tué lors d’un accrochage avec le maquis au lieu-dit "La Belle Épine". Cette unité massacra 86 habitants de quatre villages de la vallée de la Saulx : Beurey-sur-Saulx, Couvonges, Mognéville et Robert-Espagne. Le scénario fut à peu près le même pour tous ces villages : entrées et sorties verrouillées, rafle des hommes rentrés à la maison pour le repas, maisons fouillées et incendiées, etc.
Sur les 44 hommes âgés de 17 à 85 ans que comptait le village, les nazis en fusillèrent 26 près de la gare, dans un pré à la sortie est du village. 54 habitations sur 60 furent détruites.
Odile Petitprêtre fut exécuté à treize heures avec 22 autres otages, dans un pré près de la gare, à la sortie est du village, au côté de son fils André. Il fut inhumé le lendemain au cimetière de l’église Saint-Brice, à Couvonges (Meuse).
Il obtint la mention « Mort pour la France ».
Son nom figure sur le mémorial des fusillés 1939-1945, à Couvonges (Meuse).

Pour citer cet article :
https://maitron.fr/spip.php?article214272, notice PETITPRÊTRE Odile, Robert par Jean-Louis Ponnavoy, version mise en ligne le 6 avril 2019, dernière modification le 13 septembre 2019.

Par Jean-Louis Ponnavoy

SOURCES : Site Le Bouchon-sur-Saulx, La Vallée de la Saulx 1939-1945 - Le massacre de la vallée de la Saulx.— L’Est Républicain du 25 août 2011 Maudit 29 août, article de Karine Diversay et témoignage de Jean-Pierre Harbulot, historien.— Monographie Wikipédia Couvonges.— Mémorial Genweb.— Registres matricules militaires.— Recensements de population année 1936.— État civil (actes de naissance et décès).

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