ESPINAT Léonard

Par Dominique Tantin

Né le 13 mars 1884 à Saint-Clément (Corrèze), massacré le 8 juin 1944 à Tulle (Corrèze) ; victime civile.

Léonard Espinat était le fils d’un couple de cultivateurs, Pierre, alors âgé de 46 ans, et Jeanne Bouilhac, âgée de 38 ans. Il effectua son service militaire en 1905-1906 dans le 30e RI, puis fut mobilisé en 1914-1918 et deux fois blessé en 1915. Il épousa Marie Bassales à Tulle le 6 février 1923.
Le 8 juin 1944, il fut victime des SS de la division Das Reich. En fin de journée, l’avant-garde de la division parvint à Tulle, portant secours à la garnison allemande que l’assaut des FTP les 7 et 8 juin n’était pas parvenu à neutraliser. De terribles représailles, on le sait, allaient s’abattre sur la population le lendemain.
Dans son ouvrage consacré au parcours de la Das Reich (op. cit.), l’historien Guy Penaud écrit : « Les hommes de la colonne de la Das Reich parcoururent les rues de la ville [Tulle], tirant sur des tireurs isolés, abattant des civils qui avaient l’audace de se montrer aux fenêtres ou arrêtant des maquisards à brassard FTP très démoralisés. » Léonard Espinat fut l’une des six victimes de ce début de répression.
Son nom ne semble inscrit sur aucun monument, ni à Tulle, ni dans sa commune natale.

Pour citer cet article :
https://maitron.fr/spip.php?article224918, notice ESPINAT Léonard par Dominique Tantin, version mise en ligne le 26 mars 2020, dernière modification le 12 janvier 2021.

Par Dominique Tantin

SOURCES : Guy Penaud, La Das Reich, 2e SS Panzer Division, Périgueux, Éd. La Lauze, 2005, p. 191, 512. — Acte de naissance et registre matricule militaire en ligne (Arch. Dép. de Corrèze).

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