SCHAFF Paul

Par Jean-Pierre Husson, Jocelyne Husson

Né le 12 octobre 1909 à Bussy-la-Côte (Val d’Ornain, Meuse), mort le 29 août 1944 à Sermaize-les-Bains (Marne) ; agent SNCF ; victime civile.

Paul Schaff était le fils de Marie Hermance Thomassin, reconnu en 1914 par Louis Schaff. Il avait épousé Paulette Louise Lucienne Page le 10 mai 1932 à Alliancelles (Marne). Le couple, qui avait sept enfants, était domicilié rue de Vitry à Sermaize-les-Bains, où Paul Schaff était employé à la SNCF.

Le 29 août 1944, alors que ses habitants attendaient la libération qu’ils sentaient toute proche, la ville de Sermaize-les-Bains connut des heures tragiques.
Vers midi trente, des soldats allemands investirent la ville, tirant sur les passants et lançant des plaquettes incendiaires qui mirent le feu à une quarantaine de maisons.
Paul Schaff a été abattu alors qu’il tentait de venir au secours de son épouse Paulette Schaff née Page tuée par un tir de mitraillette.
D’autres civils ont été abattus ou brûlés vifs : Roger Chollet, Marie Louis Delissus, Henri Fritsch, Georges Lambert, Antoinette Loisier, Pierre Mansion, Louise Paul née Cormann, Albert Petit et son épouse Marie Petit née Tixier.
À ces onze victimes, il faut ajouter Marie Loisier née Denis et André Froment qui sont morts des suites de leurs blessures, et dont les noms ont été ajoutés à la liste des victimes civiles du 29 août 1944.

L’acte de décès numéro 34 dressé le 1er septembre 1944 à l’état-civil de Sermaize-les-Bains déclare Paul Schaff « Victime de la guerre », décédé le 29 août 1944 à treize heures à son domicile rue de Vitry.

On a longtemps cru que ce massacre avait été perpétré par des SS. L’historien Jean-Pierre Harbulot a établi qu’il s’agissait de soldats ordinaires appartenant au 29e Régiment de Panzergrenadier, une « unité conventionnelle de l’armée régulière », autrement dit de « soldats ordinaires » de la Wehrmacht. Ce régiment faisait partie de la 3e Division de Panzergrenadier qui, après avoir combattu sur le front de l’Est en Russie, puis en Italie dans la région de Florence, a été ramené en Allemagne, rééquipé et renforcé, puis envoyé en France pour protéger la retraite de la Wehrmacht et ralentir l’avancée des la IIIe Armée américaine du général Patton.
Du 29 au 31 août 1944, des unités appartenant à ce régiment se sont livrées à des exactions à Sermaize-les-Bains et dans les villages meusiens de la vallée de la Saulx, Robert-Espagne, Couvonges, Beurey-sur-Saulx et Mognéville : exécutions sommaires, massacres de civils, maisons incendiées.

Paul Schaff a été reconnu « Mort pour la France » en 1946.

Sur le monument aux morts de Sermaize-les-Bains, les noms de Paul Schaff et de son épouse Paulette Page sont inscrits sur la liste des « Victimes civiles » de la 2e guerre mondiale.

Pour citer cet article :
https://maitron.fr/spip.php?article226789, notice SCHAFF Paul par Jean-Pierre Husson, Jocelyne Husson, version mise en ligne le 29 avril 2020, dernière modification le 7 mai 2020.

Par Jean-Pierre Husson, Jocelyne Husson

Sur le monument aux morts</br> de Sermaize-les-Bains
Sur le monument aux morts
de Sermaize-les-Bains
SOURCE : 
Photos Jean-Pierre et Jocelyne Husson

SOURCES : Arch Dép. Marne, M 4774, Membres de la résistance tués au combat ou fusillés après capture, fusillés ou exécutés par les Allemands, autres victimes. – Mairie de Sermaize-les-Bains. – Jean-Pierre Harbulot, " Les massacres du 29 août 1944 dans la vallée de la Saulx et leurs suites judiciaires ", Meuse en guerres, Bar-le-Duc, Société des lettres, sciences et arts, 2010. – Mémorial Genweb. – État civil, Val d’Ornain (acte de naissance) ; Sermaize-les-Bains (acte de décès).

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