COOPER William

Né en 1822 à Rochdale, Lancashire ; mort le 31 octobre 1868 à Rochdale ; oweniste, pionnier de Rochdale.

D’abord coupeur de futaine, puis tisseur à bras William Cooper a été très influencé par le mouvement chartiste. Toute sa vie, il restera fidèle au radicalisme politique et à la libre pensée.

Cooper compte parmi les fondateurs de la célèbre Société des Equitables Pionniers de Rochdale (The Rochdale Society of Equitable Pioneers), association considérée comme le véritable point de départ du mouvement des coopératives de consommation en Grande-Bratagne.

Le registre des minutes de la Société de Rochdale montre que Cooper en a été caissier en décembre 1844. Il le reste jusqu’à sa mort. Sans doute a-t-il été le plus ardent des pionniers. En même temps il est convaincu que le principe de la coopération doit s’étendre à d’autres secteurs que le commerce de détail : c’est ainsi qu’il devient le premier secrétaire d’une coopérative d’assurances (The Co-operative Insurance Society).

Cooper meurt du typhus à quarante-six ans.

Pour citer cet article :
https://maitron.fr/spip.php?article75375, notice COOPER William, version mise en ligne le 12 décembre 2009, dernière modification le 12 décembre 2009.

ŒUVRE : History of the Rochdale District Co-operative Corn Mill Society (Histoire de la coopérative meunière du district de Rochdale), Londres, 1860.

BIBLIOGRAPHIE : G.J. Holyoake, History of Co-operation, 2 vol., Londres, 1906. — A Century of Co-operation, Manchester, [1945]. — A. Bonner, British Co-operation, Manchester, 1961, 2e éd. 1970. — J. Bellamy et J. Saville (éd.), Dictionary of Labour Biography, t. I, 1972.

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