MARU Getachew

Par Pierre Guidi et Mehdi Labzaé

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Getachew Maru est né en 1949 dans une famille de huit frères et sœurs, son père était colonel dans l’armée. Son comportement rétif à la discipline lui vaut un séjour en maison de correction pendant sa prime adolescence. Entré à l’école secondaire, il change de comportement, prenant l’habitude de s’isoler pour lire et étudier. Il devient un élève brillant, terminant son éducation secondaire en 1966 premier de sa promotion dans l’établissement d’élite Prince Beedemariam Lab School. Il entre à l’université d’Addis-Abeba (alors université Hayle Sellassé I) en 1966-67, au département de génie mécanique. En 1969-1970, il est envoyé à Dejen, dans la région du Gojam, dans le cadre de l’Ethiopian University Service, un service civil obligatoire pour tous les étudiants de l’université, qui a joué un rôle important dans la politisation des étudiants d’Addis-Abeba et des élèves de province.

De retour à Addis-Abeba, il est élu secrétaire général de la University Students’ Union of Addis Ababa (USUAA), poste qu’il assume pendant quelques mois pendant l’année scolaire 1970-1971. Marxiste-léniniste convaincu, il penche progressivement vers le maoïsme, dont les analyses et stratégies lui apparaissent adaptées aux conditions de la société éthiopienne, à grande majorité rurale. Getachew Maru a joué un rôle crucial dans la diffusion du maoïsme dans le mouvement étudiant éthiopien. En 1970, il forme l’organisation clandestine qui prendra plus tard, en 1974, le nom d’Abyot (révolution). Cette organisation a travaillé à organiser la jeunesse scolarisée en Éthiopie, au moment où les principaux futurs dirigeants du mouvement étudiaient à l’étranger, en Europe et aux États-Unis principalement. En 1972-1973, il interrompt ses études pour enseigner à l’école secondaire Shimeles Habte. Au cours de l’été 1973, il organise un camp d’entraînement militaire avec trois autres membres du groupe Abyot. En octobre 1973, il est emprisonné avec dix de ses camarades à la prison Kerchele, pour tentative de renverser le gouvernement après avoir été intercepté avec du matériel de propagande. Lorsque la révolution éclate en février 1974, ils sont toujours en prison. Ils sont libérés neuf mois plus tard, en juin 1974. Getachew Maru organise alors la sortie du journal Abyot, dont il est aussi l’éditeur et qui donne son nom au groupe formé quatre ans plus tôt. Pendant l’été 1975, il est l’intermédiaire du groupe Abyot pour négocier son intégration à l’Ethiopian People Liberation Organization (EPLO), qui donnera naissance à l’Ethiopian People Revolutionary Party (EPRP), qui déclare officiellement son existence le 29 août 1975, en même temps que son opposition à la prise du pouvoir par les militaires du Derg et la revendication d’un gouvernement populaire provisoire.

En août 1976, Getachew Maru entre au comité central de l’EPRP et devient éditeur de son journal interne, Red Star. Alors que le régime militaire se fait de plus en plus répressif et violent, l’EPRP fait le choix de la guérilla urbaine, en pratiquant des assassinats ciblés de membres du Derg et du Me’ison, le second parti marxiste-léniniste qui a choisi la « collaboration critique » avec les militaires. Getachew Maru s’oppose à cette politique d’assassinats. Considérant que l’EPRP n’a pas les moyens de s’attaquer de front au Derg, il pense qu’il s’agit d’une méthode suicidaire et vouée à l’échec. Il la compare par ailleurs à des actes criminels indignes d’un parti politique marxiste. Influencé par les écrits de Mao, Getachew Maru est partisan de la lutte armée rurale et de la politisation de la paysannerie. Il considère par ailleurs que l’EPRP doit répondre positivement à l’appel du Derg pour former un front unitaire, jugeant cette position plus réaliste et, à court terme, plus tactique. Ces positions, à cet égard proches de celles du Me’ison, l’ennemi de l’EPRP, sont partagées par les membres de l’ancien groupe Abyot, militants formés en Éthiopie, alors que le comité central de l’EPRP est composé pour l’essentiel de personnes formées majoritairement aux États-Unis, qui regardent de haut ceux restés au pays.

Les positions de Getachew Maru lui valent d’être expulsé du comité central de l’EPRP en novembre 1976, de même que Berhane-Meskel Redda qui partage les mêmes vues. Tandis que ce dernier quitte la capitale pour organiser l’Ethiopian People Revolutionary Army (EPRA), branche armée de l’EPRP dont le contingent le plus important se trouve à Assimba, Getachew Maru reste à Addis-Abeba, pensant qu’il pourra faire avancer ses vues par la négociation au sein du parti. Il demande la tenue d’un nouveau congrès pour discuter des questions qu’il soulève. En avril 1977, suite à une campagne de diffamation où il est accusé d’être un traître au parti et à la révolution, il est placé, sur ordre du comité central, en détention dans une maison privée appartenant à un membre de l’EPRP. En juin, la maison où il est toujours retenu prisonnier est attaqué par des hommes du Derg, qui démantèle progressivement l’ensemble de la structure à la fois officielle et clandestine de l’EPRP par des incarcérations et meurtres de masse. Tentant de s’enfuir, Getachew Maru est assassiné par un de ses geôliers. Ayant réussi à échapper à l’attaque, ces derniers défigurent son visage à l’acide, placent son corps mutilé dans un sac et l’abandonnent dans un coin de rue. La police met trois jours à l’identifier. Il était âgé de 27 ans.

Getachew Maru was born in 1949 in a family of eight children, his father was colonel in the army. Because of his reluctance to discipline, he spent some time in a correction house during his early teens. In secondary school, he changed his behavior and started to isolate himself to read and study. He became an outstanding student, completing his secondary education in 1966 as valedictorian of the elite school Prince Beedemariam Lab School. He entered the university of Addis Ababa (then Hayle Sellassé I University) in 1966-67, in the department of Mechanical Engineering. In 1969-1970, he was sent to Dejen, in Gojam, to accomplish the Ethiopian University Service, a civil service mandatory for university students, which played an important role in politicizing Addis Ababa university students as well as secondary school students in the provinces. Back in Addis Ababa, he was elected secretary general of the University Students’ Union of Addis Ababa (USUAA). He assumed this charge a few months during the 1970-1971 school-year. A convinced Marxist-Leninist, he progressively moved towards Maoism, which analysis and strategy seemed more suitable to the conditions that prevailed in Ethiopia, an overwhelmingly rural country. Getachew played a major role in bringing Maoism into the Ethiopian Student Movement. In 1970, he created the clandestine organization that would later take, in 1974, the name Abyot (revolution). This organization was instrumental in organizing the school population in Ethiopia, while the main future leaders of the Student Movement were studying abroad, mostly in North-America and Europe. In 1972-1973, he interrupted his studies and taught at Shimeles Habte Secondary School. During the summer 1973, he organized a military training camp with three other members of the Abyot group. In October 1973, he was jailed in Kerchele prison with ten of his comrades, accused of attempting to overthrow the government, after they were intercepted with propaganda materials. When the Revolution started in February 1974, they were still in prison. They were released nine months later, in June 1974. Getachew Maru organized the publication of the journal Abyot, he was also its editor, which give its name to the group organized four years before. During the summer 1975, he was intermediary for the Abyot group to negotiate its integration into to the Ethiopian People Liberation Organization (EPLO), that gave rise to the Ethiopian People Revolutionary Party (EPRP), which officially declared its existence on 29 August 1975, as well as its opposition to the seizure of power by the soldiers of the Derg and its standing for a Provisional Popular Government.
In August 1976, Getachew Maru joined the EPRP Central Committee and became editor of its internal organ, Red Star. As the Derg’s regime became increasingly repressive and violent, EPRP decided urban guerrilla warfare, carrying out targeted killings of members of the Derg and Me’ison, the second Marxist-Leninist party which chose “critical collaboration” with the military government. Getachew Maru opposed this policy. Considering that EPRP did not have the means for a frontal attack on the Derg, he thought that this method was suicidal and doomed to failure. Moreover, he equated it with criminal acts unworthy of a Marxist political party. Influenced by Mao’s writings, Getachew Maru advocated rural guerrilla warfare and the politicization of the peasants. He moreover believed that the EPRP had to answer positively to the Derg’s call for a united front, considering it more realistic and, to the short term, more tactical. In this respect, these stands were close to those of Me’ison, EPRP’s enemy. They were shared by other former Abyot, activists who were trained in Ethiopia, while US-trained activists composing EPRP’s central committee used to disregard those who never left homeland.”

Because of his political positions, Getachew Maru was expelled from the EPRP Central Committee in November 1976, together with Berhane-Meskel Redda who shared the same views. As the latter left the capital city to organize the Ethiopian People Revolutionary Army (EPRA), the army branch of the EPRP, with its most important base in Assimba, Getachew Maru stayed in Addis Ababa, believing that he could advance his views in the party by way of negotiation. He called for a new congress to discuss the issues he raised. In April 1977, following a defamatory campaign where he was accused to be a traitor to the party and the revolution, he was detained in a private house belonging to an EPRP member, by order of the Central Committee. In June, the house where he was still under custody was raided by Derg’s forces who were dismantling the official and clandestine structures of EPRP by incarcerations and massive killings. Trying to escape, Getachew Maru was killed by one of his jailers. Managing to escape the raid, the latter disfigured his face with acid, put his dead corpse in a sack and left him in a street. It took three days for the police to identify him. He was 27 years-old.

Pour citer cet article :
https://maitron.fr/spip.php?article179603, notice MARU Getachew par Pierre Guidi et Mehdi Labzaé, version mise en ligne le 25 mars 2016, dernière modification le 24 mai 2016.

Par Pierre Guidi et Mehdi Labzaé

Militant éthiopien né en 1949 ; fondateur en 1970 de l’organisation clandestine marxiste-léniniste Abyot (révolution) ; secrétaire général de la University Students Union of Addis Abeba (1970-1971) ; membre du comité central de l’Ethiopian People Revolutionary Party (EPRP), assassiné par son propre parti en juin 1977.
Ethiopian activist born in 1949 ; student, founding member in 1970 of the clandestine organization Abyot (revolution) ; secretary general of the University Students Union of Addis Abeba (1970-1971) ; member of the central committee of the Ethiopian People Revolutionary Party (EPRP).

SOURCES : Hiwot Teffera, Tower in the Sky, Addis Ababa, Addis Ababa University Press, 2012 ; Bahru Zewde, The Quest for Socialist Utopia. The Ethiopian Student Movement, c. 1960-1974, Oxford, James Currey, 2014 ; Randi R. Balsvik, Haile Sellasie’s Students : The Intellectual and Social Background to Revolution, 1952-1977, Michigan University Press, 1985.

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